Išorės istorija: saugokite talpyklą, kaip gali katės

Išorės istorija: saugokite talpyklą, kaip gali katės

Šaltą 2020 m. lapkričio mėnesio dieną su dukra Lucy miške aptikome keistą gėlių kvapą. Parašiau jai iššūkį surasti jo šaltinį ir pažadėjau šokoladinį pyragą. Šiek tiek pauosčiusi ji patraukė kelias pėdas į viršų ir sustojo prie pūvančio rąsto, kuris sujungė orą tarp dviejų riedulių.

— Čia. Ji pasakė.

„Čia“ buvo neseniai atliktas šlapimo žymėjimas. Po rąstu buvo dar vienas patarimas: krūva lapų, sumaišytų su žirkliniais įkandimais nukirptais plaukais. Aš naudoju lazdą, kad atstumčiau kai kuriuos lapus, atidengdama elnio petį.

– Tavo tėtis, – pasakiau, – dėl to išprotės.

Taip prasidėjo mūsų šeimos žiemos bobcat talpyklos nuotykis. Liusė ir jos brolis gavo šokoladinį pyragą.

O mano vyras Tigas, tiesą sakant, išėjo iš proto, sukurdamas sudėtingą naminių infraraudonųjų spindulių paleidiklių ir skaitmeninių fotoaparatų be blykstės sistemą. Per šias kameras šnipinėjome kates per kelis ateinančius mėnesius, kai jos aplankė tris atskirai saugomus elnius. Kovo mėnesį draugai mus perspėjo apie ketvirtą slėptuvę, šį kartą apie kelyje žuvusį elnią jų nuosavybės pakraštyje. Tig ten taip pat įrengė kameras ir dar kartą sužinojome, kad talpykloje kartu lankosi dvi skirtingos bobcatės.

Tai buvo smagus, žavus ir kartais baisus projektas, sukėlęs daug klausimų. Kaip gyvūnas, kuris nėra daug didesnis už naminę katę, galėjo nuimti daugiau nei šimtą svarų sveriantį elnią? Ir kodėl, nepaisant jų, kaip pavienių gyvūnų, reputacijos, bobcats nuolat lankydavosi šiose vietose poromis?

Patrickas Tate’as, laukinės gamtos biologas iš Naujojo Hampšyro žuvų ir medžiojamųjų gyvūnų departamento, daug metų tyrinėjęs bobcates, sakė, kad bobcat’ų talpyklose niekada nerado nieko kito, išskyrus elnius. Bobcats gali suvalgyti daugumą kitų grobio, pavyzdžiui, voverių, per vieną valgį. Slapyvardžiai dažniausiai pasitaiko žiemą, kai trūksta maisto ir katės yra labiau linkusios rizikuoti užpulti pavojingą grobį. Patelės, kurios retai sveria daugiau nei 20 svarų, rečiau nei didesni patinai medžioja elnius, o tai paaiškina, kodėl kačių patinams daugiau lūžta arba trūksta dantų.

Teitas teisingai atspėjo, kad visos mūsų talpyklos buvo pietinėje mūsų kalvos pusėje. Jis paaiškino, kad žiemą elniai dažnai būriuojasi saulėtesniuose, į pietus nukreiptuose šlaituose, todėl bobcats sutelkia dėmesį į tą reljefą. Kates ypač traukia „netvarkingos“ vietos, pavyzdžiui, kur kirtimai ar kiti miško trikdymai paliko kelmus, nuvirtusius medžius ir kitą nuolaužą, uždengiančią gerą pasalą. Uolėtos atbrailos virš elnių takų taip pat yra mėgstamos medžioklės vietos. Bobcat lauks nepastebėtas, čiups ir trinks. Kova gali užsitęsti ir kyla didelė rizika iš abiejų pusių, nes katė bando panardinti savo iltis į elnio gerklę. Tate’as prisiminė žudynių vietą, kur „prieš nusileisdamas elnias nubėgo 100 pėdų kartu su juo jojančia kate“.

Po to, kai bobcat maitinasi šviežia skerdena, jis padengia likučius lapais, sniegu ir kita biria medžiaga. Jis taip pat gali pažymėti vietą šlapimu, o tai tikriausiai yra teritorinis signalas – ir tai taip pat gali būti susijusi su maisto slėpimu.

Kačių patinų teritorijos dažnai persidengia su patelėmis, todėl kartais jos leidžia patelėms dalytis savo žudynėmis. Tate’as sakė, kad be akivaizdžios potencialių draugų maitinimo naudos, gali būti ir gynybinis pranašumas. Kojotai ypač kelia pavojų kaip plėšikai, tačiau žaidimų kamerų įrodymai ir medžiotojų stebėjimai rodo, kad kojotai mažiau linkę mesti iššūkį bobcatų porai nei vienišas gyvūnas. (Žinoma, niekas netrukdo kojotams užpulti svetainę tarp bobcatų apsilankymų.)

Peržiūrėjęs Tigo nuotraukas, Tate’as patvirtino, kad mūsų draugų katės iš tiesų buvo suaugę patinas ir jauna patelė. Vis dėlto apsidžiaugiau, kai sužinojau, kad mūsų pačių katės buvo motinos ir jauni kačiukai, nepaisydami lyties normų, taikomų talpykloms. Galbūt buvo patinas, kuris dalijosi savo talpyklomis su mama ir kačiuku, bet vengė mūsų fotoaparatų? O gal, kaip aš mieliau tikiu, mūsų miškuose gyvena išskirtinio meistriškumo medžiotojas.

Mes vis dar turime daug klausimų ir daug ko reikia išmokti apie savo kaimynus kates. Šią žiemą neradome jokių slėptuvių, bet matėme daug bobcat ir elnių pėdsakų, todėl tikimės kitais metais.

Elise Tillinghast yra Šiaurės miškų švietimo centro vykdomoji direktorė ir žurnalo Northern Woodlands leidėja. Šios stulpelio iliustracija yra Adelaide Murphy Tyrol. „The Outside Story“ priskiria ir redaguoja žurnalas „Northern Woodlands“, o remia Naujojo Hampšyro labdaros fondo Wellborn Ecology Fund: nhcf.org.

Leave a Comment

Your email address will not be published.