Kardadantis plėšrūnas, gyvenęs milijonus metų prieš kates

Kardadantis plėšrūnas, gyvenęs milijonus metų prieš kates

Seniausias žinomas priešistorinis kardadantis plėšrūnas, gyvenęs į vakarus nuo Uolinių kalnų prieš milijonus metų, buvo aprašytas pirmą kartą.

Diegoaelurus vanvalkenburghae pramintas į kates panašus plėšrūnas buvo labai mėsėdis ir gyveno tik iš mėsos. Kaip ir didesnė ir geriau žinoma kardadantė katė, vadinama Smilodonu, jos žandikauliai turėjo į kardą panašius dantis, kaip ir daug vėliau negiminingų rūšių.

„Šiandien galimybė valgyti visos mėsos dietą, dar vadinamą „hiperkarnivory“, nėra neįprasta. Tigrai tai daro; baltieji lokiai gali tai padaryti. Jei turite naminę katę, namuose galite turėti net hipermėsėdį. Tačiau prieš 42 milijonus metų žinduoliai tik sugalvojo, kaip išgyventi vien tik iš mėsos “, – sakė tyrinėtoja Ashley Poust iš San Diego gamtos istorijos muziejaus.

„Vienas didelis žingsnis buvo sukurti specialius dantis, skirtus mėsai pjaustyti, ką matome šiame naujai aprašytame pavyzdyje.

Grafinė Diegoaelurus iliustracija – į kardadantį katę panašus plėšrūnas, kuris išgyveno tik iš mėsos ir gyveno maždaug prieš 42 milijonus metų. (San Diego gamtos istorijos muziejus)

Poustas yra tyrimo apie D. vanvalkenburghae, paskelbto internete žurnale Peer J Zoological Science, bendraautoris.

“Nieko panašaus anksčiau žinduoliams nebuvo”, – sakė Poustas. „Keli žinduolių protėviai turėjo ilgas iltis, bet Diegoaelurus ir keli jo giminaičiai yra pirmasis kačių tipo požiūris į visos mėsos dietą su kardais dantimis priekyje ir pjaustytais žirkliniais dantimis, vadinamais karnasialais, gale. Tai stiprus derinys, nuo kurio per milijonus metų savarankiškai išsivystė kelios gyvūnų grupės.

Suakmenėjęs Diegoaelurus žandikaulis arba apatinis žandikaulis yra San Diego įstaigoje laikomų fosilijų kolekcijos dalis. Fosiliniame žandikaulyje taip pat yra dantys, liudijantys apie žinduolių, kurie renkasi mėsą pagrįstą mitybą, evoliuciją.

Žinduoliai gyveno eoceno laikotarpiu, maždaug prieš 42 mln. Diegoaelurus ir jo giminaičiai svyravo nuo Vajomingo JAV iki Kinijos. Gyvenime D. vanvalkenburghae buvo maždaug šiuolaikinės bobcat dydžio ir turėjo nukarusį kaulinį smakrą, kad apsaugotų kardinius dantis. San Diego gamtos istorijos muziejaus svetainėje lankytojai gali peržiūrėti fosiliją 3D formatu.

3D suakmenėjusio kardo danties žandikaulio modelis rodomas San Diego gamtos istorijos muziejaus svetainėje. (San Diego gamtos istorijos muziejus / Zenger)

Priešingai, Smilodonas gyveno daug vėlesniu pleistoceno laikotarpiu, kuris pasižymėjo įvairiais apledėjimo progresais ir atsitraukimais ir truko maždaug prieš 2,5 mln. iki 12 000 metų. Pleistoceno laikotarpiu Amerikoje klestėjo kita megafauna, pvz., mamutai, arkliai, milžiniški žemės tinginiai, milžiniški buivolai, urviniai lokiai ir milžiniški šarvuotieji gliptodontai.

Diegoaelurus yra priskiriamas Machaeroidines kategorijai: paslaptinga ir dabar išnykusi ankstyvųjų žinduolių grupė, kuri nėra glaudžiai susijusi su šiuolaikiniais mėsėdžiais. „Mes tiek mažai žinome apie machaeroidines, todėl kiekvienas naujas atradimas labai praplečia mūsų vaizdą apie juos“, – sakė pagrindinis autorius Shawnas Zackas iš Arizonos universiteto.

Zackas pridūrė, kad fosilija, kurią jis ir jo kolegos ištyrė, buvo ypač naudinga, nes iš dantų tyrėjai gali daryti išvadą apie būtybės mitybą ir suprasti, kaip machaeroidinai yra susiję vienas su kitu.

D. vanvalkenburghae galėjo būti pirmasis, kuris užsiėmė hiperkarnivavimu, o tai būdinga šiuolaikinėms katėms. O machaeroidines kaip visumą žino tik keli Kinijoje ir Šiaurės Amerikoje randami egzemplioriai.

Zackas padarė išvadą, kad machaeroidinai buvo įvairesni, nei manyta anksčiau. Jis sakė, kad nors didelė machaeroidinų forma, Apataelurus, jau buvo žinoma, mažesnė Diegoaelurus buvo vienalaikė ir kelia galimybę, kad buvo ir kitų panašių.

Suakmenėjęs Diegoaelurus žandikaulis, primityvus, katę primenantis žinduolis, gyvenęs prieš 42 milijonus metų, daug anksčiau nei gerai žinomas pleistoceno amžiaus kardadantis Smilodonas, prieš 2,5–10 000 metų. (San Diego gamtos istorijos muziejus)

Kiti kardadantys gyvūnai taip pat galėjo klajoti Žemėje tuo pačiu metu. Poustas teigė, kad Diegoaelurus galėjo susikirti su nimravidais arba kardadančiomis netikromis katėmis, kurios buvo kitos į kates panašios būtybės, kurios daugiau ar mažiau vienu metu pateko į Šiaurės Ameriką.

“Ar šios grupės kada nors susitiko ar net varžėsi dėl erdvės ir grobio?” Poustas pasakė. “Mes dar nežinome, bet San Diegas pasirodo esąs stebėtinai svarbi vieta mėsėdžių evoliucijai.”

Diegoaelurus fosilija buvo rasta paslėpta 42 milijonų metų senumo didesnės grupės, vadinamos Santjago formacija, uolienose San Diego apygardoje, Kalifornijoje. Buvo rastos visos ekosistemos suakmenėjusios liekanos, liudijančios, kad tuo metu vietovė buvo daug drėgnesnė ir šiltesnė. Be to, dėl tektoninių plokščių judėjimo San Diegas buvo toliau į pietus nei šiandien.

„Santjago formacijos fosilijos rodo mums miškingą, drėgną Kaliforniją, kur po medžiais ganėsi mažyčiai raganosiai, ankstyvieji tapyrai ir keisti į avis panašūs, žolėdžiai oreodontai, o neįprasti primatai ir sterbliniai gyvūnai prilipo prie viršutinio baldakimo. Šis grobio rūšių turtingumas būtų buvęs Diegoaelurus užkandis, leidęs gyventi specializuoto medžiotojo gyvenimą prieš daugelį kitų žinduolių “, – sakė Poustas.

Redagavo Siyan Speakman ir Kristen Butler

Rekomenduojame iš mūsų partnerių

Leave a Comment

Your email address will not be published.