Mažai tikėtinas čempionas lenktyninis žirgas, kuris sužavėjo visus

Mažai tikėtinas čempionas lenktyninis žirgas, kuris sužavėjo visus

Pats liūdniausias asilas šiaurinėje Kentukio dalyje yra mažas smalsus bendražygis, vardu Puošnusis Džordžas, kuris sielvartauja dėl neseniai netekties savo brangiausio draugo, garsiojo lenktyninio arklio Alfabeto sriubos (1991–2022). Jo mirties metu Alfabeto sriuba, kurią pasirinko Soupy, Alfie arba dažniausiai Alphabet, buvo seniausias gyvas Breeders’ Cup Classic nugalėtojas. Jis taip pat buvo vienas įsimintiniausių lenktynių nugalėtojų: tą ​​dieną, 1996 m., jis buvo atmušęs 19:1 tolimą metimą ir nuliūdino čempioną Cigarą, kuris buvo taip palankiai vertinamas, kad kai kurie lažybininkai galėjo nusnūsti per ruožą. , darant prielaidą, kad lenktynės buvo krepšyje. Tą dieną daug žmonių prarado daug pinigų, todėl abėcėlės sriuba buvo kažkas tokio Equus non grata, bet jis buvo toks simpatiškas gyvūnas, kad galiausiai buvo dievinamas.

Abėcėlė buvo niūrokas, niūrokas kumeliukas, kuris vaikystėje parduodavo nedaug. Nepadėjo, kad jis buvo blyškiai pilkas; lenktynių pasaulio žmonės yra garsiai prietaringi, o kai kurie iš jų mano, kad pilkiems žirgams nesiseka. Tačiau jis turėjo nuostabių protėvių. Jo motina buvo pasakiškai pavadinta neraštinga, o tėvas buvo šlovės muziejaus čempionas ir taip pat pasakiškai pavadintas Menais ir laiškais. (Savininkai, matyt, smagiai praleido laiką juos vardindami.) Abėcėlė žydėjo lėtai. Pasak jo ilgamečio trenerio Davido Hofmanso, jis buvo „šiek tiek atsilikęs, šiek tiek nesubrendęs“ ir nepasiruošęs varžytis Kentukio derbyje, kai sulaukė reikiamo trejų metų amžiaus. Matyt, net eržilai gali būti kūdikiški. Vis dėlto alfabeto sriuba buvo vienas iš tų linksmų, linksmų žirgų, visada geros nuotaikos, niekad negalvojusių tavęs įkąsti, spardyti ar sutraiškyti į savo gardo šoną, o tai įprastas eržilas. Jis nemėgo morkų ir nosies glostymo, o blogiausia, ką jis padarytų, kai pavargtų būti valdomas, tai nueiti į prekystalio galą ir apžiūrėti jo užpakalį.

Kai jam sukako ketveri, Alfabetas patyrė apreiškimą. Vieną dieną Hofmansas mokė arklį aptvaroje, kai Alphabet staiga pakėlė akis ir pažvelgė į tribūną. Lyg tą akimirką kažkas spragtelėjo. Nuo tos akimirkos Alfabetas buvo ne toks kvailys, o labiau sėbras, pasiryžęs laimėti. Dėl savo atkaklumo ir darbo etikos jis mušė žirgus, kurie pagal dydį ir talentą buvo geresni už jį. „Jis buvo daug pasiekęs“, – neseniai sakė žokėjas Chrisas McCarronas. “Ir jis tobulėjo su amžiumi.” Jis bėgo su kuo lengviausiu kąsniu burnoje, bet buvo įnirtingas varžovas. Pavyzdžiui, 1996 m. San Antonio Stakes varžybose „Alphabet“ varžėsi prieš Burto Bacharacho žirgą „Soul of the Matter“, kuris yra vienas iš favoritų. Soul of the Matter pirmavo taip patogiai, kad pranešėjas pašaukė lenktynes ​​keturiasdešimties jardų atstumu nuo laido, bet per tuos keturiasdešimt jardų Alphabet buldozeriu veržėsi į priekį ir laimėjo. Pergalė buvo tokia drąsi ir netikėta, kad jo žokėjas apsipylė ašaromis.

„Alphabet“ uždarbis siekė beveik tris milijonus dolerių, o jį papildė beprotiška pergalė Breeders’ Cup su McCarronu. Kitais metais „Alphabet“ išėjo į pensiją ir tapo žirgyne, užaugindamas žirgų kartą, tarp kurių daugelis taip pat buvo pavadinti sriubų vardais, įskaitant „Kiaušinio lašas“, „Itališkos vestuvės“, „Bless My Soup“, „Damasko sriuba“, „Makaronų sriuba“, „Aš tik sriuba“ ir „Ne“ Sriuba Tau. Kalbant apie uždarbį, Alfabetas nebuvo sėkmingiausias žirgas istorijoje, tačiau jis neabejotinai mėgavosi gerai. 2015 m. jis pakabino žirgynas ir persikėlė į pagalbinį gyvenimą Old Friends Farm – lenktyninių žirgų emeritų įstaigoje Džordžtaune, Kentukyje. Michaelas Blowenas, „Old Friends“ įkūrėjas, galėjo turėti pyktį prieš „Alphabet“ – jis lažindavosi už Cigarą Veisėjų taurėje, bet iš tikrųjų jis ieškojo žirgo, kai išgirdo, kad pasitraukia iš žirgyno tarnybos. Blowen, buvęs Bostono kino kritikas Gaublys, buvo tikras, kad saulėta Alphabeto gamta pavers jį ūkyje, kuriame kasmet sulaukia tūkstančiai lankytojų. „Šie žirgai turi kitų gerbėjų, o ne žmonės, kuriems patinka aš, kurie dažniausiai mėgsta lenktyniauti dėl gėrimo ir lošimo“, – neseniai sakė jis. „Žmonės mėgsta gyvūnus ir jų istorijas“.

Abėcėlė, iš pradžių drovus, netrukus tapo tingiu pensininku. Jis buvo toks lengvas, sakė Blowenas, kad galėtumėte jį vedžioti su dantų siūlu. Gyvenimas tapo dar geresnis 2020 m., kai atsitiktinai tėvo asilą paveldėjęs ūkio vadovas pasodino padarą į aptvarą šalia Abėcėlės sriubos. Apskritai, du gyvūnai užsimerkė ir siuntė vienas kitam telepatines žinutes apie amžinybę praleistą laiką. Nuo to laiko jie buvo prilipę vienas prie kito, net miegojo tame pačiame garde. Blowenas pranešė, kad Puošnusis Džordžas supyktų, jei jaustų, kad tu maišosi su Alfabetu. Blowenas sakė, kad lauke žirgas ir pritūpęs asilas atrodė šiek tiek panašus į filmą „La Mančos žmogus“. Senas kietas eržilas išgyveno vėžį ir daugybę kitų negalavimų, kol inkstų nepakankamumas jį išgydė, ir sulaukęs trisdešimt vienerių jis buvo užmigdytas. George’as buvo netektas, kai mirė Alfabetas. Blowenas neseniai pristatė asilą kitam eržilui, vardu Ide, tikėdamasis, kad jis suras paguodą, tačiau mano, kad Alphabet Soup ir Džordžas buvo taip susieti, kad asilas liūdės dar ilgai. „Jis varo mane iš proto“, – liūdnai pasakė Blowen. „Jis mane nemiega naktimis, kai mirė Alphabet Soup“.

Pokalbis yra nekrologo skiltis, kurioje pagerbiami žmonės, vietos ir dalykai, kuriuos praradome. Norėdami pasiūlyti temą, kurią „The New Yorker“ apžvelgti „Afterword“ kūrinyje, parašykite mums adresu afterword@newyorker.com.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.