Naujojoje Zelandijoje aptikta milžiniško pingvino fosilija

An illustration of an extinct species of giant penguins. Two penguins stand upright and one huddles down on a rocky island.

Vaikščiodami po Waikato (Naujoji Zelandija) grupė moksleivių padarė nuostabų atradimą medžiodami iškasenas, kaip savo gamtos istorijos klubo vasaros kelionės dalį. Lydimi savo klubo iškasenų eksperto, vaikai baidarėmis nuplaukė į Kawhia uostą ir rado neįprastą akmenyje iškaltą skeletą.

Neatpažintas fosilijas buvo visiškai iškastas iš aplinkinio smiltainio 2017 m. ir padovanotas Waikato muziejui. Dabar paleontologai nustatė, kad šie kaulai yra anksčiau nežinomos milžiniško priešistorinio pingvino rūšies skeletas. Naudodami 3D skenavimo metodus, mokslininkai sukūrė skaitmeninį naujojo pingvino modelį ir palygino jį su kitais žinomais egzemplioriais visame pasaulyje. Jie padarė išvadą, kad šis naujas pingvinas yra nuo 27,3 iki 34,6 milijono metų amžiaus, skaičiuojant nuo to laiko, kai Waikato buvo panardintas po vandeniu. Pingvinas taip pat buvo 4,5 pėdos (1,4 metro) ūgio – panašus į jį radusių vaikų. Atradimas buvo užfiksuotas dokumentuose Vertebrate Paleontology žurnalas.

A. Pavyzdžio linijinis brėžinys; B. Naujoji fosilija; C. Naujojo pingvino Kairuku waewaeroa skeleto ir dydžio palyginimas su imperatoriškuoju pingvinu. Vertebrate Paleontology žurnalas

Lygindami žinomas pingvinų fosilijas, mokslininkai nustatė, kad jų egzempliorius buvo panašus į Kairuku pingvinų grupę Naujosios Zelandijos Te Waipounamu saloje (taip pat žinoma kaip Pietų sala). Tačiau naujasis pingvinas buvo daug ilgesnis. Jie nusprendė jį pavadinti Kairuku waewaeroa, kas maorių kalboje reiškia „ilgakojis“.

[Related: This human-sized penguin isn’t even the largest ancient penguin we know about]

Kairuku waewaeroa yra simbolinis dėl daugybės priežasčių “, – pranešime sakė Massey universiteto ornitologas ir bendraautorius Danielis Thomas. „Iškostinis pingvinas mums primena, kad Zelandiją dalijamės su neįtikėtinomis gyvūnų linijomis, kurios siekia giliai į laiką, ir šis pasidalijimas suteikia mums svarbų globėjo vaidmenį. Tai, kaip vaikai, tyrinėjantys gamtą, atrado iškastinį pingviną, primena mums, kaip svarbu skatinti ateities kartas kaitiaki“, – sakė Tomas, vartodamas maorių žodį globėjams.

Didžiųjų pingvinų fosilijų skaičius Naujojoje Zelandijoje yra nedidelis, o paleontologai turi pasikliauti ribotu fragmentų pasirinkimu, kad sudarytų chronologiją. Naujo egzemplioriaus atradimas jau yra vertingas radinys, tačiau šis yra „išsamiausia senovės Šiaurės salos pingvino fosilija“, tyrėjas Simone Giovanardi sakė Naujosios Zelandijos leidiniui. Daiktai. Tai leidžia daryti prielaidą, kad „galbūt Waikato yra ką atrasti“, – sakė jis. – Tai ypatingas atradimas.

Mike’as Safey’us, klubo prezidentas, atsakingas už vaikų fosilijų radimo išvyką Globėjas kad jis tikisi Kairuku waewaeroa gali padėti tyrėjams geriau suprasti šių puikių paukščių evoliuciją. „Milžiniškiems pingvinams patinka Kairuku waewaeroa yra daug didesni nei bet kuris šiandien nardantis jūros paukštis, ir mes žinome, kad kūno dydis gali būti svarbus veiksnys galvojant apie ekologiją “, – sakė jis. „Kaip ir kodėl pingvinai tapo milžinais ir kodėl milžinų nebeliko?

Steffan Safey buvo 13 metų atradimo metu ir prisimena tą laiką su pagarba ir dėkingumu. Jis sakė pareiškime: „Kaip siurrealistiška žinoti, kad atradimas, kurį vaikystėje padarėme prieš tiek metų, šiandien prisideda prie akademinės bendruomenės. Ir tai netgi nauja rūšis.

Leave a Comment

Your email address will not be published.