Rytų Midlenduose rasta milžiniška „jūros pabaisos“ fosilija yra viena didžiausių tokio pobūdžio

Rytų Midlenduose rasta milžiniška „jūros pabaisos“ fosilija yra viena didžiausių tokio pobūdžio

Ichtiozaurai egzistavo kartu su dinozaurais, tačiau šie jūriniai ropliai buvo visiškai skirtingi padarai. Jie išsivystė iš sausumos roplių triaso laikotarpiu, daugiau nei prieš 246 milijonus metų. Laikui bėgant ichtiozaurai tapo labiau aptakesni ir panašūs į žuvis, o įvairios rūšys plaukiojo jūrose maždaug prieš 95 milijonus metų.

Daugelio ichtiozaurų dydis buvo panašus į šiandieninius ryklius, valgančius žuvis, kalmarus ir kitą mažą grobį. Kai kurie buvo viršūniniai plėšrūnai, galintys praryti kitus didelius jūrų roplius. Iki šiol didžiausi ichtiozaurai buvo iš triaso, prieš 250–201 milijoną metų.

Tačiau Rutlando fosilija yra geologiškai jaunesnė, datuojama maždaug prieš 180 milijonų metų, ir nėra jokių abejonių, kad šis gyvūnas buvo milžinas. „Nepaprasta rasti tokio dydžio ir išsamumo egzempliorių“, – sako Lježo universiteto paleontologė Rebecca Bennion, kuri nedalyvavo kasinėjime. Vien kaukolė yra beveik septynių pėdų ilgio, o visas kūnas tęsiasi daugiau nei 30 pėdų – dydžiu prilygsta šiuolaikiniam mažojo banginio dydžiui. Beveik visą skeletą visiškai iškasti prireikė šiek tiek daugiau nei dviejų savaičių, net kai įgulos dirbo nuo saulėtekio iki saulėlydžio.

Galiausiai, pasak Lomaxo, jis ir jo kolegos „atrado išsamiausią Didžiojoje Britanijoje kada nors atrasto didelio priešistorinio roplio skeletą“.

Nors radinys dar turi būti oficialiai aprašytas, Los Andželo apygardos Gamtos istorijos muziejaus paleontologas Jorge Velez-Juarbe, kuris nedalyvavo kasinėjime, vadina tai „nuostabiu atradimu“, atveriančiu naują langą į evoliucijos istoriją. šių vandens roplių. „Kaip ir banginiai, – sako jis, – ichtiozaurai per savo istoriją ne kartą pasiekė milžiniškus dydžius skirtingomis linijomis.

Jūros monstro evoliucija

Rutlando ichtiozauras vis dar yra išlaisvinamas iš uolos, kurioje jis buvo apgaubtas. Nepaisant to, Lomaxas sako, kad „mes atlikome visus įmanomus matavimus ir tūkstančius nuotraukų“, kurios sudarė 3D kaulų modelio pagrindą.

Šiuo metu manoma, kad Rutlando skeletas yra ichtiozauras, vadinamas Temnodontosaurus trigonodonas, rūšis, daugiausia žinoma iš izoliuotų kaulų, rastų Vokietijos juros periodo uolienose. Ankstyvojoje Juros periodo dalyje, maždaug prieš 180 milijonų metų, šie ropliai buvo didžiausi jūrų plėšrūnai planetoje, sako Lomaxas.

Nors gyvūnai dažniausiai vaizduojami kaip į delfinus panašūs kalmarų grobikai, ichtiozaurų, kaip didžiulių jūroje plaukiojančių mėsėdžių, vaidmuo dar tik pradeda ryškėti. Kitos ichtiozaurų fosilijos rodo, kad didžiausios rūšys galėtų maitintis savo jūriniais ropliais, tokiais kaip ilgakakliai pleziozaurai ir galbūt kiti ichtiozaurai.

Kitas ichtiozauras galėjo net pabandyti pagaminti patiekalą iš Rutlando skeleto. Ekskavatoriai rado keletą izoliuotų Temnodontosaurus dantys aplink skeletą, dažnai skalbimo požymis.

„Vienas didelis dantis buvo rastas šalia tos vietos, kur, atrodo, buvo ištraukta dalis uodegos“, – sako Lomaxas ir užsiminė, kad prieš laidojimą atsirado kitas ichtiozauras, norėdamas nuvalyti skerdeną.

Leave a Comment

Your email address will not be published.