Šis ichtiozauras buvo toks pat didelis kaip banginis

an illustration of a marine reptile

Maždaug prieš 246 milijonus metų jūrose virš dabartinės Nevados patruliavo maždaug kuprotojo banginio ilgio jūrų roplys.

Pasak mokslininkų, neseniai išanalizavusių dalinį skeletą, išgautą iš Augustos kalnų, šis ichtiozauras buvo išskirtinis ne tik dėl savo didžiulio dydžio. Naujos rūšys gyveno vos kelis milijonus metų po to, kai iškastiniuose šaltiniuose pasirodė pirmieji ichtiozaurai, kurie buvo maždaug šuns dydžio. Tai reiškia, kad šie plaukikai išaugo daug greičiau nei banginiai, remiantis tyrimais, paskelbtais gruodžio 24 d. Mokslas.

„Ši fosilija kartu su [other] Fauna, kurią aptinkame Nevadoje, yra tikras įrodymas, kokia atspari yra gyvybė ir kaip greitai gali vykti evoliucija, jei aplinkos sąlygos yra tinkamos ir yra galimybė“, – sako tyrimo bendraautoris Larsas Schmitzas, WM Keck mokslo departamento paleontologas. Claremont McKenna, Scripps ir Pitzer koledžai. „Net po didžiulio išnykimo įvykio, kai visas pasaulis siautėja, gyvenimas gali labai labai greitai įvairinti.

Ichtiozaurai pirmą kartą atsirado prieš 249 milijonus metų ir kitus 150 milijonų metų medžiojo pasaulio vandenynus, kol išnyko. Schmitzas sako, kad jų aptakūs kūnai, plekštės ir didelės akys suteikė jiems šiek tiek delfinų išvaizdą. Iš tiesų, ichtiozaurai turėjo keletą panašumų su banginių šeimos gyvūnais – banginiais, delfinais ir jūrų kiaulėmis. Abi grupės išsivystė iš sausumoje gyvenančių gyvūnų, kurie grįžo į jūrą, sukūrė panašius kūno planus, įskaitant galingas uodegas, kad galėtų judėti per vandenį, ir kai kuriais atvejais išaugo iki milžiniško dydžio.

Ichtiozauro fosilijoje, kurią išanalizavo Schmitzas ir jo kolegos, yra daugiau nei 6 pėdų ilgio kaukolė, taip pat dešinės rankos, stuburo ir pečių dalys. Naujos rūšys, kurias jie pavadino Cymbospondyus youngorumturėjo ilgą snukį, užpildytą smailiais dantimis, ir liekną kūną.

Remdamiesi jo kaukolės dydžiu, mokslininkai tai apskaičiavo C. youngorum būtų pasiekęs maždaug 58 pėdų ilgio ir svėrė kiek mažiau nei 50 tonų. „Šis yra daug didesnis nei visi kiti anksčiau ir tuo pačiu metu gyvenę ichtiozaurai [it’s] iš esmės pirmasis milžinas vandenynuose “, – sako Schmitzas.

Cymbospondylus youngorum kaukolė su tyrinėtoju Larsu Schmitzu dėl masto. Martinas Sanderis

Netoliese taip pat buvo aptiktos kelių kitų didelių, maždaug 33 pėdų ilgio ichtiozaurų liekanos C. youngorum egzempliorius, priduria jis. Didinimas tikriausiai turėjo keletą privalumų; vandenynuose stambesni gyvūnai paprastai yra veiksmingi medžiotojai, yra apsaugoti nuo kitų plėšrūnų ir gali lengviau reguliuoti savo kūno temperatūrą.

Tyrėjai palygino C. youngorum kitiems įvairaus amžiaus ir anatominių savybių ichtiozaurams ir anksti grupės evoliucijos istorijoje nustatė du spartaus augimo „impulsus“. „Tai tikrai padėjo mums suprasti, kad ichtiozaurų kūno dydis keitėsi labai greitai“, – sako Schmitzas.

[Related: This ancient millipede was as big as a car]

Tada jis ir jo komanda palygino ichtiozaurų ir banginių šeimos medžius. Jie apskaičiavo, kad ichtiozaurai tapo milžinais per pirmuosius 3 milijonus metų per savo 150 milijonų metų istoriją, o banginiams prireikė 45–50 milijonų metų iš savo 56 milijonų metų evoliucijos istorijos, kad pasiektų maždaug panašų kūno dydį.

„Ichtiozaurai laimi rankomis, nes taip anksti pasiekia tokį dydį“, – sako Benjaminas Moonas, paleontologas iš Bristolio universiteto Anglijoje, taip pat tyrinėjęs ichtiozaurų evoliuciją.

C. youngorum o jo kaimynai yra dar įspūdingesni, nes jie į sceną atvyko neilgai trukus po masinio išnykimo, kuris maždaug prieš 252 milijonus metų išnaikino 81 procentą visų jūrų rūšių. Daugelis fitoplanktono ir dumblių, kurie maitina šiandienines jūrų maisto grandines, dar turėjo išsivystyti, todėl kyla klausimas, kaip ekosistema palaikė tokius didelius plėšrūnus.

Norėdami tai išsiaiškinti, mokslininkai ištyrė daugybę žinomų fosilijų iš C. youngorum’s Triaso periodo ekosistema, įskaitant mažesnius ichtiozaurus, žuvis ir į kalmarus panašius amonitus. Komanda naudojo kompiuterinį modelį, kad ištirtų, ar užteks energijos išlaikyti C. youngorumdarant prielaidą, kad fosilijos sudaro reprezentatyvų senovės maisto grandinės vaizdą.

Šiek tiek stebėtina, pasak Schmitzo, tyrėjai nustatė, kad iškastiniuose šaltiniuose išsaugota ekosistema buvo pakankamai „stabili ir gerai veikianti“, kad išlaikytų daugybę mėsingų jūrų roplių. Vienas užuominų gali slypėti tame, kad rajone nėra daug žuvų fosilijų. „Mes nutraukiame kelis tos mitybos grandinės etapus, todėl [there’s] tiesioginis energijos perdavimas iki aukščiausio lygio“, – sako Schmitzas.

Kitas žingsnis, pasak jo, bus mokslininkams ištirti, ar kūno dydis laikui bėgant panašiai pasikeitė tarp kitų išnykusių ir gyvų gyvūnų, grįžusių į vandenį, grupių, įskaitant pleziozaurus ir vėžlius.

„Labai puiku, ką jie padarė bandydami atkurti šią ekosistemą“, – sako Moonas. „Tai įdomu, kai sakoma, kad ten yra pakankamai maisto, kad šie gyvūnai augtų ir būtų įvairesni.

Kitas ateities tyrinėjimo klausimas yra tai, kokiu mastu kiti kintamieji, tokie kaip temperatūra, taip pat galėjo turėti įtakos ichtiozaurų augimo spurtui, sako jie.

Leave a Comment

Your email address will not be published.